Comparte Científicos liberan colonia de hormigas caníbales que llevaban años atrapadas en un búnker nuclear

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Un equipo de biólogos dirigido por Wojciech Czechowski, profesor de la Academia de Ciencias de Polonia, ha decidido liberar a unas hormigas que vivían encerradas en un antiguo búnker soviético ubicado en Templewo, Polonia.

En ese entonces, se explicó que los insectos provienen de una colonia común y corriente ubicada varios metros por encima del búnker. El hormiguero se encuentra junto a una tubería de ventilación que desemboca en el búnker. Cada día, un puñado obreras que se animaba a explorar el tubo terminaba cayendo. Una vez dentro de la construcción subterránea, no había forma de salir.

Como era de esperarse, las hormigas que caían morían con el tiempo debido a las difíciles condiciones de la ‘prisión’ (las temperaturas oscilan entre los 10 grados en verano y 2 en invierno); sin embargo, la colonia se las arregló para mantenerse estable.

El estudio publicado en The Journal of Hymenoptera demostró que casi un millón de hormigas sobrevivió alimentándose de los cadáveres de sus compañeras muertas.

“Los cadáveres sirvieron como una fuente inagotable de alimentos que permitieron sustancialmente la supervivencia de las hormigas atrapadas en condiciones extremadamente desfavorables”, escribieron.

Según explican, el canibalismo no es usual entre estos insectos pues solamente ocurre cuando distintas colonias entran en guerra entre sí; no obstante, todo parece indicar que la complicada situación las obligó a cambiar sus costumbres.

Para proceder con su liberación, colocaron un puente de madera que iba del suelo hacia la tubería por la que, poco a poco, las hormigas cruzaron hasta volver a su colonia.

Lo más sorprendente es que, al reunirse con sus compañeros, los insectos que permanecieron atrapados y devoraron a sus similares no mostraron ningún signo de violencia.

 

Fuente: La Prensa 
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