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Un estudio señala que las vacunas de ARN, Pfizer y Moderna, también reconocerá las variantes mutantes del coronavirus

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Un nuevo realizado por investigadores de Johns Hopkins Medicine (EE.UU.) proporciona evidencia de que los linfocitos T CD4 + (células del sistema inmunológico también conocidas como células T auxiliares) producidas por personas que han recibido cualquiera de las dos vacunas de ARN mensajero (ARNm) para el Covid-19 causado por la cepa original del SARS-CoV-2 también reconocerá las variantes mutantes del coronavirus que se están convirtiendo en los tipos dominantes en todo el mundo.

Los investigadores dicen que esto sugiere que las respuestas de las células T provocadas o mejoradas por las vacunas deberían poder controlar las variantes actuales del SARS-CoV-2 sin necesidad de actualizarlas o modificarlas. También encontraron que las mismas células T pueden brindar cierta protección frente a otro miembro de la familia de los coronavirus que es responsable de un tipo de resfriado común.

Las células T CD4 + reciben su apodo de ‘ayudantes’ porque ayudan a otro tipo de célula inmunitaria, el linfocito B (célula B), a responder a las proteínas de superficie (antígenos) en células infectadas por invasores que incluyen virus como el SARS-CoV-2. Activadas por las células T CD4 +, las células B inmaduras se convierten en células plasmáticas que producen anticuerpos para marcar las células infectadas para su eliminación del cuerpo o células de memoria que ‘recuerdan’ la bioquímica del antígeno para una respuesta más rápida a futuras infecciones.

En el caso del SARS-CoV-2, el antígeno es la proteína que forma los picos que sobresalen de la superficie del virus. Las vacunas de ARNm, conocidas por los nombres de sus fabricantes, Pfizer-BioNTech y Moderna, brindan instrucciones genéticas al sistema inmunológico de una persona vacunada para reconocer la proteína de pico y comenzar la producción de anticuerpos contra el SARS-CoV-2.

Los linfocitos T CD4 + también envían mensajeros químicos que atraen a otro tipo de linfocitos T, conocidos como linfocitos T CD8 + (o linfocitos T asesinos), de modo que se pueden eliminar las células infectadas por el virus.

Para realizar su estudio de linfocitos T auxiliares, los investigadores evaluaron muestras de sangre de 30 trabajadores sanitarios y donantes de laboratorio que no habían dado positivo previamente al SARS-CoV-2, tanto antes como después de dos dosis de una vacuna de ARNm de COVID-19. Los participantes, 12 mujeres y 18 hombres, tenían entre 20 y 59 años.

Se analizaron las células T CD4 + extraídas de las muestras de sangre para determinar sus respuestas a varios componentes (fragmentos de proteína conocidos como péptidos) de la proteína espiga de la cepa original SARS-CoV-2 y tres coronavirus del resfriado común.

Los investigadores descubrieron que los receptores de la vacuna, como se esperaba, tenían amplias respuestas de células T a los péptidos de pico de la cepa original SARS-CoV-2.

«Identificamos 23 péptidos distintos dirigidos a células T, de los cuales solo cuatro parecen afectados por las mutaciones que crearon las variantes de coronavirus que se observaron por primera vez en Reino Unido y Sudáfrica», señala el autor principal del estudio, Joel Blankson.

«Eso significa que los otros 19 péptidos son los mismos en el SARS-CoV-2 original y las cepas más nuevas, por lo que las vacunas de ARNm deberían inducir células T que responden bien a las variantes».

Blankson dice que esto es importante porque estudios previos demostraron que los anticuerpos no reconocen las variantes del SARS-CoV-2 así como las células T CD4 +.

«Por lo tanto, las células T pueden ayudar a evitar que los virus mutados causen la enfermedad Covid-19 grave, incluso si los anticuerpos no impiden que infecten a una persona», explica.

Cuando los investigadores observaron la respuesta de las células T inducida por la vacuna a las proteínas de pico de tres coronavirus del resfriado común, vieron un aumento de tres veces para uno, HCoV-NL63, pero no para los otros dos.

En un estudio reciente y relacionado, observaron la sangre de pacientes convalecientes que se habían recuperado de una infección por SARS-CoV-2 e identificaron los receptores únicos en las células T CD4 + de memoria que reconocen las proteínas de pico de la cepa original de SARS-CoV-2 y cuatro coronavirus del resfriado común.

Blankson cree que caracterizar estos receptores de células T puede ser útil para guiar el desarrollo de futuras vacunas para una variedad de coronavirus.

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