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Estrategia única en el mundo: científicos chilenos prueban vacuna contra el cáncer de piel como herramienta para prevenir el alzheimer

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Un equipo de investigadores de la U. de Chile cree que mediante una inyección de células tumorales, se puede reforzar el sistema inmune y así evitar que se desarrolle esta enfermedad neurodegenerativa.

Entre pacientes sobrevivientes a algún tipo de cáncer es muy poco frecuente encontrar casos de demencia tipo alzheimer y también a la inversa, los pacientes que son diagnosticados con demencias, no tienen historia previa de tumores malignos.

Bajo la lógica de esta premisa, María Isabel Behrens, académica del Dpto. de Neurociencia de la Facultad de Medicina y directora del Centro de Investigación Clínica Avanzada (Cica), comenzó a estudiar esta relación.

“En el año 2004, en la Universidad de Washington, estudiando pacientes en hogares de ancianos, me llamó la atención que los pacientes que estaban sin problema de memoria habían tenido antecedentes de cáncer”, explica.

Una de las hipótesis es que una proteína (p53) está implicada en esta situación. ¿La razón? Cuando esta proteína está mutada, disminuyen sus niveles y el riesgo de cáncer es mayor, mientras que cuando está elevada, se incrementa también la muerte celular y con ello la acumulación de placa en el cerebro.

Esta es una explicación para esta relación, pero también hay otras como los mecanismos de inflamación y de inmunidad.

Una estrategia única en el mundo
En estudios anteriores realizados sobre un modelo animal, el equipo de investigadores encontró que tras inyectar células de melanoma (un tipo de cáncer de piel) en ratones a los que se les incorpora un gen humano para que desarrollen alzheimer, el tumor no solo fue de menor crecimiento que aquellos que crecieron en el grupo de ratones sin este gen, sino que además en los primeros, hubo una disminución de la neuropatología en el cerebro. “Pensamos que el hecho que un tumor subcutáneo tenga un efecto a nivel cerebral sugiere que existe un factor circulante participando del fenómeno, y en ese sentido el sistema inmune es un buen candidato”, señala la investigadora.

Estos resultados sumados a los avances registrados por otros investigadores, Mercedes López y Flavio Salazar, del Programa de Inmunología del Instituto de Ciencias Biomédicas (ICBM), quienes ya habían desarrollado una vacuna con las mismas células tumorales, que se inyectan en el paciente para que genere una defensa contra el tumor, hicieron que desarrollarán este estudio inédito en el mundo.

En términos sencillos, lo que buscan los investigadores es fortalecer y alertar al sistema inmune para que impida la acumulación de la placa beta amiloide en el cerebro.

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