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La sonda Esperanza de Emiratos Árabes Unidos abre la “semana marciana”: tres naves se acercan al planeta rojo

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Emiratos Árabes Unidos tiene este martes la vista puesta en el cielo hacia su sonda Amal/Hope (Esperanza), que cumplió su objetivo de entrar en la órbita de Marte e hizo que este pequeño país árabe se codee con las grandes potencias espaciales. Dos de estas naciones, China y los EEUU, también esperan en los próximos días la llegada de sus expediciones científicas a ese planeta.

“¿Tendrá la sonda Hope éxito en su misión de entrar en la órbita de Marte?”, reza el mensaje que han recibido todos los teléfonos locales, en el que se avisaba a los usuarios que estén pendientes a las 19 (hora local, 15 GMT) para conocer la respuesta. Esa es la hora en la que sonda tenía previsto entrar en la órbita del planeta rojo. Al conseguirlo, EAU se convirtió en el quinto país en alcanzar ese hito, tras los cuatro gigantes espaciales (Estados Unidos, Rusia, China y la India), y sería el primero del mundo árabe.

Cerca de las 20.15 (16.15 GMT), las autoridades confirmaron que la sonda estaba en su destino. “Al pueblo de los Emiratos Árabes Unidos, a las naciones árabes y musulmanas, anunciamos la llegada con éxito a la órbita de Marte. Alabado sea Dios”, informó Omran Sharaf, el director del proyecto.

En los días previos a esta fecha clave, la prensa local se ha hecho amplio eco de lo que han calificado como el “inicio de una época más emocionante”. Además del valor simbólico que para un país del tamaño de EAU supondría el éxito de la misión, en el plano científico ayudaría a rellenar algunas lagunas sobre el conocimiento de Marte dejadas por otras misiones espaciales.

La misión emiratí pretende aportar información sobre tres aspectos clave durante los cuatro años que se espera que Hope lo orbite: una cobertura global de Marte, la diferencia entre el día y la noche y las variaciones estacionales. Una de las preguntas que intentará responder es si la pérdida de oxígeno e hidrógeno en la atmósfera marciana fue clave en la transformación de Marte desde hace 4.000 millones de años hasta la actualidad.

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