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¿Qué era ese objeto espacial que vieron los astrónomos volando cerca del Sol durante el pasado eclipse?

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Mientras Chile y Argentina presenciaron el eclipse solar total el 14 de diciembre, sin que los observadores lo supieran, una pequeña mancha pasaba volando junto al Sol, un cometa recién descubierto.

Este cometa fue visto por primera vez en datos satelitales por el astrónomo aficionado tailandés Worachate Boonplod en el Proyecto Sungrazer financiado por la NASA, un proyecto de ciencia ciudadana que invita a cualquiera a buscar y descubrir nuevos cometas en imágenes del Solar and Heliospheric Observatory (SOHO) de la NASA y la ESA.

Boonplod descubrió el cometa el 13 de diciembre, el día antes del eclipse. Sabía que se acercaba el eclipse y estaba ansioso por ver si su nuevo descubrimiento de cometa podría aparecer en la atmósfera exterior del Sol como una pequeña mancha en las fotografías de eclipses, informa la NASA.

El cometa, denominado C / 2020 X3 (SOHO) por el Minor Planet Center, es un raspador solar ‘Kreutz’. Esta familia de cometas se originó a partir de un gran cometa padre que se rompió en fragmentos más pequeños hace más de mil años y continúa orbitando alrededor del Sol en la actualidad.

Los cometas que rozan el sol Kreutz se encuentran con mayor frecuencia en las imágenes del SOHO. La cámara de SOHO funciona imitando los eclipses solares totales: un disco de ocultación sólido bloquea la luz cegadora del Sol, revelando características más tenues en su atmósfera exterior y otros objetos celestes como los cometas. Hasta la fecha, se han descubierto 4.108 cometas en imágenes del SOHO, siendo este cometa el rastro solar número 3.524 de Kreutz descubierto.

 

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